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¿Pueden las fresas retrasar el proceso de envejecimiento?Tres nuevos estudios describen el papel que juegan las fresas en la longevidad

April 13, 2021
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La tan buscada fuente de la juventud puede haber estado escondida a la vista todo el tiempo. Tres nuevos estudios sugieren que las fresas pueden estar asociadas para frenar el envejecimiento del cerebro, el sistema cardiovascular y el microbioma intestinal.

Mantener la mente ágil a medida que avanzamos en edad

A medida que una persona envejece, el cerebro puede experimentar cambios que dan lugar a deficiencias en el aprendizaje, la memoria, el andar y el equilibrio. A veces, estos cambios provocan un declive cognitivo precoz, discapacidades o caídas entre los adultos mayores.

En un estudio reciente realizado por la Dra. Barbara Shukitt-Hale y su equipo del USDA Human Nutrition Research Center on Aging de la Universidad de Tufts, 37 adultos mayores sanos participaron en un ensayo de dos ramas en el que consumieron bebidas en polvo de fresa deshidratada (24g/día, equivalente a dos tazas de fresas frescas) o un polvo de control con las mismas calorías durante 90 días. Los participantes completaron una batería de pruebas de equilibrio, de andar y cognitivas al inicio, durante y al final del ensayo.

Los participantes del grupo de la fresa obtuvieron mejores resultados en las tareas de memoria espacial y en las pruebas de reconocimiento de palabras que los del grupo de control (sin fresas). Estos resultados demuestran que la adición de fresas a la dieta de adultos mayores sanos puede mejorar algunos aspectos de la cognición, aunque se necesitan más estudios para confirmar este hallazgo.

Esta investigación se produce a raíz de recientes publicaciones que indican que las dietas con un mayor consumo de flavonoides a largo plazo, procedentes de alimentos como las fresas, podrían contribuir a reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer y otras demencias relacionadas.

Joven de corazón

El endotelio es una fina capa de células que recubre todos los vasos sanguíneos del cuerpo. Es responsable para la relajación y contracción de las venas y arterias, desempeñando un papel importante en el flujo sanguíneo, la regulación de la presión arterial, la coagulación de la sangre y la curación de heridas. Un nivel elevado de colesterol total y de LDL (el colesterol "malo") puede perjudicar la función del endotelio, obstruir las arterias y provocar enfermedades cardíacas, sobre todo en los últimos años de la vida.

Un nuevo estudio del equipo de investigadores de la Dra. Britt Burton Freeman, del Instituto Tecnológico de Illinois, pidió a los adultos de mediana edad con un nivel de colesterol LDL moderadamente alto que tomaran dos veces al día bebidas elaboradas con polvo de fresa deshidratada (25 g en cada una) o un polvo de control durante cuatro semanas. Tras completar la primera bebida asignada, cambiaron a la otra (fresa/control) durante cuatro semanas más.

La condición del endotelio, medida por la dilatación mediada por el flujo, mejoró en el grupo de la fresa una hora después de tomar la bebida. La presión arterial sistólica disminuyó dos horas después de tomar la bebida de fresa en comparación con el control, y esto fue más pronunciado cuatro semanas después de la intervención con fresas.

Los resultados sugieren que las fresas pueden mejorar la función endotelial y considerarse un alimento específico para incluir en una dieta saludable para el corazón de los adultos mayores con colesterol moderadamente alto.

Promover los microbios de la "longevidad" en el intestino

Las fresas actúan como prebióticos y pueden aumentar las bacterias intestinales asociadas al peso corporal magro, la salud y la longevidad, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

El estudio piloto dirigido por la Dra. Zhaoping Li y su equipo del Centro de Nutrición Humana estudió si las fresas podían alterar la microbiota, o los microbios intestinales.

Se pidió a 14 adultos que siguieran una dieta "de color blanco" (o sin mucho color) con poca fibra y polifenoles" durante 8 semanas. A las dos semanas, se introdujo en la dieta una bebida de 13 gramos de fresas en polvo dos veces al día, durante cuatro semanas. A continuación, los participantes volvieron a seguir una dieta de color beige durante las dos últimas semanas sin fresas.

El consumo de bebidas de fresa en polvo dos veces al día durante cuatro semanas se asoció a un aumento de 24 unidades taxonómicas operativas (OTU), o microorganismos intestinales. Una vez que los participantes volvieron a una dieta exclusivamente de color beige, varias de las OTU volvieron a su estado anterior a la fresa, lo que sugiere el papel de la fresa en la influencia de las bacterias intestinales.

Algo tan sencillo como hacer de las fresas una parte habitual de la dieta puede ser la clave para retrasar el envejecimiento tanto de la mente como del cuerpo.

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